水子供養ってやらなければならないの?水子供養の方法とは

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こんにちは!だいぶ過ごしやすい季節になりましたね。さて、今回は水子供養についてお伝えします。様々な事情によりこの世に生を受けることのできなかった小さな命。今回は、水子供養の必要性と供養方法についてお伝えします。

目次

  • 「水子」の意味とは
  • 「水子供養」って必要なの
  • 水子供養の方法
  • まとめ

「水子」の意味とは

水子供養とは、中絶・流産・死産などでこの世に生を受けることの出来なかった子供(水子)の供養のことを言います。水子(みずこ)という呼び方は元来無く、水子(すいじ)・孩子(がいし)といって、生まれて1年以内に死んだ嬰児や死産した胎児を指しました。最近では、後者を水子といい、地蔵にこの霊を祀ることが流行しています。もともと子供は7歳まで神の子として死んでも葬式はしなかったり、無縁仏扱いにされていました。地蔵は、子供を守る仏とされていたことから水子の観念と結びついたとされています。
引用:お寺ネット

「水子供養」って必要なの

正直、水子供養は絶対に必要というわけではありません。必ずしもしなければならないという義務があるわけではないので、するかしないかは自分で決めることができるのです。水子供養というカテゴリにとらわれず、寺院で手を合わせたり、自宅でお花を飾るでも良いのです。気持ちの表わし方は人それぞれで、何より大切なのは、赤ちゃんに対する供養の気持ちなのです。

水子供養の方法

水子供養の方法は様々で、宗派や寺院によってもそのやり方は違います。どのような供養方法があるのかをご紹介します。

僧侶の読経による水子供養

非常に丁寧な供養方法です。ご先祖さまのご供養と同様、水子の霊に対し、僧侶が読経して供養します。お寺に参拝して法要に参列する場合が一般的ですが、遠方や都合で参列できない人の為に、今では自宅に居ながら読経供養が出来るお寺があるようです。

戒名・位牌での水子供養

  • 水子霊に戒名をさずけして永代供養する方法
  • また、お位牌を造仏して永代供養する方法

考えてみれば水子には形無く(遺骨がない)遺品もありませんが、形無き存在を形有るものとし、仏さまと結縁し供養するようです。ほとんどの場合、お寺の供養壇にて永代供養されるので安心です。ご先祖様と同じように供養をしていく形です。

石仏地蔵尊造仏での供養

水子供養のために、石仏をお寺の境内に奉安し、供養してもらう方法

写経による水子供養

昔から水子供養だけに関わらず、写経による供養はなされてきました。写経は自宅で手軽に始められるので。毎日写経供養をされている方も多いようです。この供養の場合は、最後に”為○○水子供養”と書くので、出来れば菩提寺にて戒名を頂いた方が良いそうです。

地蔵尊参拝での水子供養

それぞれのお寺の境内に、地蔵尊の石仏・金仏が祀られていて、水子供養を願う方がこのお地蔵様をお参りし、その水子の成仏を願います。この場合、その時にお経をあげてくれる場合もあれば、毎月や年の決まったときに住職が供養をしてくれます。こうした地蔵尊のあるお寺では、水子供養の為に、供養者が護摩木にその名前を書いて奉納したり、、小さな石に名前を書き入れて奉納するやり方もあるようです。お寺によっては、永代供養を受け付けて下さるケースも最近は増えてきているそうです。

写仏による水子養

写経と同様、自宅で出来る供養方法です。水子供養にでは、お地蔵様を写仏されると良いそうです。

つちぼとけによる水子供養

こちらは、石仏と同じで地蔵尊を陶芸で造仏する水子供養方法です。最近は、オーブンで焼ける粘土もあり、初心者でも手軽に作ることが出来ます。

まとめ

いかがでしたでしょうか?水子供養の目的は、水子の幸せを願い、水子への愛情を伝えるために大事なことです。供養をするのに時間は関係ありませんので、気持ちが落ち着いたら供養をするようにしてください。今回ご紹介した供養方法より、ご自身に適した供養をして頂けたらと思います。

お墓を持たずに供養を検討している方へ
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磯部美智代

磯部美智代

彫刻・WEB広報担当株式会社牧之原石材
某通販会社にてWEBデザイナーとして通販サイトを作成。
その後、縁あって当社に入社し、主に墓石の文字・絵の彫刻原稿を担当。
お客様の想いを表現し、満足していただけるような提案を日々心がけている。

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